世界之最/世界之最/未解之謎:拯救了歐洲文明的“希臘火”何在

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【標題】:未解之謎:拯救了歐洲文明的“希臘火”何在

【內容】:西元678年6月25日清晨,拜占庭帝國的首都君士坦丁堡處在一種極端緊張的氣氛之中,原來,該城已經被可怕的阿拉伯人圍困多日,危在旦夕了。君士坦丁堡(今土耳其伊斯坦布爾)是拜占庭帝國的心臟,也是亞歐交通的必經之地。因此,如果拿下此地,阿拉伯軍隊便可長驅直入,席捲歐洲。阿拉伯艦隊聲勢浩大,並且裝備有優良的攻城機器,而拜占庭一方

     ,卻只有寥寥可數幾十艘戰艦,剩下的便是一些小船。但是戰爭的結果卻讓人大跌眼鏡,在戰鬥中,拜占庭人從小船上噴灑出一種火焰,這些火焰有的直接落到靠近的阿拉伯船上,有的則落在水中,但是奇怪的是,他們非但沒有被水淹滅,反而更加兇猛的撲向阿拉伯戰船。阿拉伯艦隊頓時陷入火海之中,大約有三分之二的船隻被焚毀。剩下的也如驚弓之鳥,在眾志成城的拜占庭艦隊的追擊下潰不成軍,並且在退卻中遭到了暴風雨的襲擊,最後僅剩下十幾艘傷痕累累的破船。這場勝利意義重大,當代著名拜占庭學家奧斯特洛格爾斯基認為:“這一勝利使歐洲免遭阿拉伯軍隊的蹂躪和伊斯蘭教文化的征服,其重大的歷史意義遠遠超過勝利本身,它可以被視為世界歷史發展的一個重要轉捩點。”717年,拜占庭人又一次憑藉著這種神秘的火焰擊退了阿拉伯人的進攻,深受其苦的阿拉伯人,心驚膽戰地將之稱為“希臘火”。  “希臘火”只是阿拉伯人對這種恐怖武器的稱呼,拜占庭人自己則稱之為“野火”、“海洋之火”、“流動之火”、“液體火焰”、“人造之火”和“防備之火”,等等。希臘火是一種以石油為基本原料的物質,據稱它是在668年被一個名為佳利尼科斯的敘利亞工匠帶往君士坦丁堡的。對於希臘火的配方和製作方法,後世知之甚少,原因在於拜占庭皇室的嚴密的保密措施。為了保住自己的“致命武器”(實際上更是“救命武器”),拜占庭研製和生產希臘火都在皇宮深處進行。拜占庭人不僅對希臘火的配方極端保密,而且為了防止敵人窺探到相關的秘密,甚至很少在戰爭中應用之,非到緊急關頭,寧可犧牲將士,不可示人武器。不過,拜占庭的敵人們,特別是深受其害的阿拉伯人,通過多種途徑對之加以瞭解,最終掌握了希臘火的技術秘密。他們同樣對這種武器的具體情況諱莫如深,但總算有了一些詳細一點的提及。參考這些記載,可以總結出希臘火的四大特點:它可以在水上燃燒,它是液體,它用類似於虹吸管的裝置噴射,它很可能在噴射的時候發出巨大的轟鳴聲,並伴以濃煙。  根據這些資料,我們大致可知希臘火以可燃並且比重較小的輕質石油(俗稱石腦油)為主體,在製作時混入一定比例的硫磺、瀝青、松香、樹脂等易燃物質,通過加熱而溶為燃燒性能極佳的液體,可以在水面飄浮和燃燒,並且容易附著在敵船或者落水士兵的身上。但是上述配置方法都需要人點燃後才能使用。1939年,德國學者豪森施坦根據此類希臘火配方,進行了模擬實驗,取得了成功,但在解釋起火現象時遇到了疑難。因為生石灰遇水產生的熱,不足以使希臘火燃料達到發火點,除非是直接點燃。因此還有學者認為,希臘火的確不需要點燃,而是觸水即燃,這是因為希臘火的成分之中含有一定量的磷化鈣,大概由石灰石、骨炭甚至尿液構成。磷化鈣是紅棕色或灰色結晶塊狀物,熔點約1600℃,遇水、潮濕空氣、酸類能分解,放出劇毒而有自燃危險的磷化氫氣體,在潮濕狀態下能夠自燃。  在希臘火的起源上,拜占庭人流傳著一個傳說:帝國的創立者查士丁尼大帝,為了恢復昔日羅馬帝國的容光而憔悴,並向上帝虔誠的祈禱;上帝被他深深的打動了,遂派一個天使,用耳語把希臘火的神秘配方傳授給了他。這種傳說在今天自然已不足信了,然而它卻揭示了一個事實,那就是,希臘火拼非佳利尼科斯憑空造出來的。雖然不能不承認其靈光一現的作用,但古代戰爭中火的運用以及與科技發展的結合,才是希臘火登上歷史舞臺的基本動力。  前面已經提到,希臘火的秘密最終被阿拉伯人掌握了,但令人驚訝的是,洩漏機密的人不是別人,正是拜占庭人自己。最有洩密嫌疑的是逃到西西里的拜占庭的叛將優傅穆留斯,他在827用希臘火的秘密作為條件,換得阿拉伯人一支艾格萊蔔人的支持,以消滅拜占庭在這一地區的統治力量。憑藉著這件新武器的實際和震懾作用,艾格萊卜人成為西西里島的第一批阿拉伯主人,並將之作為一件寶貴的遺產留給了他們的征服者法蒂瑪人(阿拉伯人的另一支,9091171年在北非和埃及建立了統治)。1169年,法蒂瑪人的艦隊被摧毀,但希臘火卻因一些火船分佈在偏遠港口而留存了下來,並且在法蒂瑪王朝滅亡之後得到了更加廣泛的傳播。  在應對十字軍的戰爭期間,阿拉伯人曾多次使用希臘火,而正如飽受拜占庭人希臘火之痛的阿拉伯人一樣,飽受阿拉伯人希臘火之痛的西歐人,也在後來洞悉了希臘火的奧秘,並很快的投入了運用。史載希臘火在西方的第一次運用發生在1151年,適時有美男子之稱的法國安如伯爵傑弗雷五世統治境內發生叛亂,傑弗雷率軍鎮壓,攻打蒙特利由伯裏城堡三年不成,最後動用了希臘火。傑弗雷將希臘火裝在鐵壇之內,加熱之後用投石器擲向敵人,對方旋即投降。  希臘火帶給人們的震撼終於在13、14世紀被另一種武器所替代,那便是火藥。硝是火藥的關鍵成分。希臘火雖然含有硫、炭和其他可燃物,但還是不能成為火藥混合物,因為缺乏作為氧化劑的硝石。故而,希臘火只能依靠空氣中氧的助燃作用才能燃燒,必然會出現能量耗散的問題。而火藥卻可以在無氧的情況下燃燒,因此無需在施放時直接點著火藥,只是在射中目標之後,火藥才被引燃,因此產生的威力要更大。正因為此,恩格斯才說火藥是“註定使整個作戰方法改變的新因素”,而曾經橫行一時的希臘火也因之漸漸地退居到了歷史的幕後。

【序號】:3222

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