世界之最/世界之最/下一個世界上最富有的人

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【標題】:下一個世界上最富有的人

【內容】:拉裏·埃利森(LarryEllison)是一個非常幸運的人:他比任何人都有錢,除了比爾-蓋茨。他是世界上最強大的軟體公司——包括微軟在內——的CEO。這是加州北部金黃色和富有生氣的一個秋日。雖然這裏的交通不盡如人意,但是你仍能夠理解為什麼人們會湧到這裏來而不願離開。在三藩市市南面大約20英里的地方,落日的餘輝給周圍的小山鑲上了一層金黃的色彩。在紅杉海濱,絢麗的燈光使人以為這裏是Emerald市。那發光的地方便是Oracle公司所在地。這裏也許會成為電子商務世界的中心。在500號大樓11層,Oracle的CEO拉裏·埃利森像以前一樣身著價值7000美金的西裝,走進他寬敞的辦公室。室內裝飾著暖色調的淺色木板,外面是全景式大人工湖,使這辦公室看起來幾分像神秘的聖殿,幾分似新時代的權力象徵。實際上這裏並不是埃利森真正的辦公室。它是Oracle前總裁RayLane曾用的辦公室。RayLanye曾被認為是埃利森的接班人。Lane的離開是一個有爭議的問題。但也許這表明了埃利森的態度:我的下屬是像傢俱一樣可以替換的,任何人的離去都不能損害這家公司的未來。如果說有這樣的一種跡象的話,它也在接下來的“對話”中消失了。在近一個鐘頭的時間裏,埃利森從一個主題跳到另一個主題。最後,在他的醉人的演講將要結束的時候,埃利森揭開了他的偉大的思想。這次戰略性的轉變,發生在1997年的秋天。那時Oracle的年銷售額是57億美元,大概是現在的一半。是的,Oracle已經大獲成功。是的,它的資料庫銷售極為良好,雖然微軟在大力銷售它的更便宜的叫SQLServer的資料庫。是的,Oracle的傳統的資料庫的競爭對手像Sybase和Informix好象離它越來越遠了。但是埃利森知道資料庫產業正在走向成熟。所以他的公司必須保持30%的年增長率,特別是面對那些新出現的競爭者的時候。Oracle曾以為它的軟體會成為美國公司的核心軟體,但是新冒出來的一批競爭對手——Siebel,人民軟體(PeopleSoft),SAP是其中的一些——提供的軟體產品對Oracle構成了威脅。有些觀察家認為這種威脅不足為道的,但不是埃利森的所考慮的東西。

     1986年三月12日,Oracle公司以每股15美元的價格公開上市。當天以20.75美元收盤,市場價值達2.70億。24個鐘頭之後——3月13日——微軟以21美元的價格上市發行,收盤時上漲了7美元,市場價值達7億美元。從那天起到現在差不多15年的時間裏,這兩家取得廣泛成功的公司就緊密的聯繫在一起,雖然是作為競爭對手。在高科技領域裏,拉裏·埃利森和比爾·蓋茨可以說是死對頭。但是在過去的長時間裏一直是比爾·蓋茨占了上風。但是在今年的2月23日,Oracle的市值首次超過了微軟。對於埃利森來說,那是不尋常的一刻。他相信不久之後Oracle將取代微軟成為軟體產業的統治者。如果這成為現實,那麼擁有Oracle的24.2%股份的埃利森也許將超過蓋茨成為世界上最富有的人。知道埃利森的人都知道,這個目標比讓Oracle成為軟體業的統治者更讓他垂涎。但是這並不容易。當蘋果公司的創始人和CEO約伯斯——埃利森常稱之為他最好的朋友——問他的動力來自何方時,他答稱:“少女。”埃利森的母親是位未婚媽媽,他從小就托給他的親戚撫養,從來沒有見過他的父親,和母親也只見過一面。他的養父Louis經常說他是個“廢物”。在MikeWilson的《上帝和拉裏·埃利森的不同之處》一書中,埃利森是一個聰明但是不服管教的人。他上過伊利諾伊大學和芝加哥大學,但都退學了,然後去西部的技術公司工作。1977年他和程式師BobMiner和Oates成立了一家軟體公司。他們把第一個產品稱為Oracle,賣給各種不同的客戶。埃利森不是明星程式師,Miner(這個可愛的傢伙於1994年死於肺癌)和Oates是。但是埃利森是他們的動力。關聯資料庫是Oracle抓住的最重要的機會。雖然是由IBM的研究人員首先提出理論設想,但是真正利用了其商業價值的是埃利森。Oracle開始為DEC的VAX微型電腦和主版編寫資料庫。其他如政府部門等採用Oracle的程式來管理資料。朋友和同事把他描述成一個不可靠、傲慢、聰明、無恥、冷酷無情的人。一個著名的億萬富翁,一個流氓。他的CFO把他稱作獨裁者。他說他已經和MelanieCraft訂婚——這將是他的第四次婚姻。這裏是一些數字:去年Oracle的銷售額是100億美元。30億美元的運營利潤,一年增長了40%。目前這個公司有1840億的市場價值。分析家認為埃利森正在準備進入網路應用程式服務領域,預計這裏具有300億美元的市場,年增長率25%。但是許多分析家認為這是個瘋狂的舉動。首先,他的計畫承擔了太高的風險。這些應用軟體的的市場在不斷的變化中,而且非常複雜。另外還必須考慮這個策略將對華爾街的Oracle有多大的好處。目前Oracle的市盈率是32,與微軟的不相上下。Oracle的股票是否值得去冒這個危險?另外,定價也是一個問題。類似微軟在桌面捆綁Office把競爭對手WordPerfect、Lotus趕出市場的做法,Oracle也許會採取同樣的手段。要為不同類型的客戶製作應用程式不是一件很容易的事情。一個電子商務公司的需要和一個製造上的需要是不同的。埃利森說他很清楚這點,但是他已經讓他的程式師去開始做這些了。“沒有其他的任何一家公司能夠做這些,他們都不夠大。”華爾街對於Oracle的應用程式業務似乎有有些失望。雖然收入增長了42%,達到1.56億美元,但是分析家預期Oracle有65%的增長。同樣,雖然Oracle的CFOJeffHenley預計他們有50家企業用戶,但是直到今年11月只有27家。

     造成這一切的也許是埃利森,就像他喜歡的那樣。“拉裏被誤解了。”Oracle的前公司發展部主任DaveRoux說。“他是一個偉大的技術員嗎?不是的;他是一個偉大的管理者嗎?也不是的。但是他的聰明之處在於他得到了那些人才,他是一個偉大的領導。”按照Roux的觀點,埃利森已經成為鼓舞整個隊伍的領袖。在Oracle的用戶會議上,拉裏的崇拜者在禮堂外數小時等待他來演講。當門打開時,8000多程式師湧進大廳,好象他們在進行疆界的爭奪一樣。會議室裏播放著前衛的音樂,螢幕上播放著類似《駭客帝國》電影的畫面。然後拉裏和他的隨從們像搖滾明星一樣出現了,在嘈雜的聲音和閃光燈中,他的高級管理員都身著黑色。埃利森卻是身著正式的西服,他的高高大使他顯得非常的突出。他的一個員工說:“有時我覺得自己是在為摩菲斯特(歌德作品《浮士德》中的魔鬼和誘惑者)工作。”無疑的,埃利森的個性是強大威嚴的。Oracle的員工常會問:“他今天的脾氣如何?”埃利森常說:“如果我對你的工作知道的比你多,那你就有麻煩了。”與邱吉爾一樣——埃利森曾表示他十分崇拜邱吉爾——埃利森喜歡使話語變得簡單並不斷的重複。埃利森非常的忙碌,當他清楚的認識到互聯網是一場革命時,他重新努力去發展Oracle,雖然他曾經表示對這沒有多大的興趣。埃利森把Oracle轉向了電子商務時代。那麼微軟在哪里呢?它就在周圍。這個軟體巨人開發了它的資料庫產品SQLServer。“SQLServer?”Oracle的執行副總裁GaryBloom打著哈欠說。“當初微軟對Netscape恐懼是因為他們擔心這個流覽器會使Windows變得沒有意義。他們使用了一切手段來打擊Netscape,甚至觸犯了法律。”埃利森曾經這樣說過。“最後他們贏得了這場戰爭,但是他們也在這場戰爭中結束了,因為真正的競爭不是桌面作業系統,而是伺服器。他們忽視了Oracle,也許他們認為可以在毀滅Netscape後來對付我們。現在,我的貓都可以寫一個流覽器,而Oracle資料庫呢?非常的複雜,他們永遠也不能趕上我們。”埃利森和蓋茨談過嗎?“好些年前我們有過談話。”埃利森說。他宣稱他中止了交談因為蓋茨不理解他的觀點(微軟的一位發言人拒絕發表評論)。 在Emerald城10月的一個早晨,55歲Oracle的CFOJeffHenley已經幾天沒有出門。他憤怒的罵著華爾街的反應。他已經在公司工作了近十年,擁有Oracle的5億美元的股票和股票期權。Oracle的股票由於Henley一天前的報告而急劇下跌。Oracle存在的一些問題讓華爾街感到擔憂,包括公司的管理等。如果埃利森出事了,誰來管理公司?埃利森還會管理公司多長時間?他的朋友約伯斯說拉裏目前很忙。“他沒有到處走。”實際上,埃利森去年決定放棄他總值10億美元的年薪。他表示他的工作會繼續三到四年的時間。在這段時間,他的繼任者會出現。事實上,誰要想成為埃利森的繼任者將會十分困難的。是埃利森一步步的Oracle建設成軟體業的巨人,他在大型機時期開始了事業,並把Oracle帶進客戶/伺服器時代,又來到互聯網時代。“當這一切都結束的時候,我將去經營誇克(Quark),我擁有的以色列生物技術公司。”這位下一個世界上最富有的人說,他對壽命有著濃厚的興趣。任何有著同樣野心的人也許必須活的更長些。

     

【序號】:2597

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